Vse o pH tvoje kože in izdelkov

V naprednejši negi kože se pogosto srečaš z merilom pH. Tudi uporabnice kozmetike smo vse bolj zahtevne, kar se kaže tudi v iskanju pH vrednosti nekega izdelka. Dobre znamke kozmetike pogosto pH tudi zapišejo – običajno le tam, kjer je to smiselno. Slabe znamke včasih tudi “pozabijo” na pH – rezultat so lahko povsem nevtralizirani aktivi (npr. vitamin C) ali neprimeren pH za tvojo kožo.

Če si že pozabila osnovnošolsko kemijo, kratka osvežitev: pH je merilo kislosti ali alkalnosti (bazičnosti) vodnih raztopin. Razpon ima od 1 (kislo) do 14 (bazično). Voda ima pH 7, kar je povsem nevtralni pH. Merila pH se ne uporablja za olja, alkohole, glikole in druge spojine ali raztopine brez vode.

Kakšen je pH tvoje kože?

Razbijmo najprej en mit. Vsi poznamo dolgoletno kampanjo neke velike kozmetične znamke, ki je marsikoga prepričala, da je pH kože 5.5. V povprečju morda res, v praksi pa imajo naše kože pH med 4.1 in 5.9. To velja za obraz. Na drugih delih telesa se lahko pH tudi močno razlikuje.

Na pH tvoje kože vpliva vrsto dejavnikov: vlažnost kože, znoj, sebum, anatomsko mesto, etnična pripadnost, genetika in tudi starost. V praksi poznavanje točnega pH-ja kože ni bistveno, saj si zagotovo nekje znotraj “normalnega” intervala. Vsaj dokler je tvoja kožna bariera zdrava in normalno delujoča. Pri porušeni kožni barieri je lahko pH vrednost tudi drugačna.

Kislinski plašč kože

Zagotovo veš, da ima koža kar nekaj plasti. Na katero se nanaša vse to govorjenje o pH?

Kislinski plašč in zaščitno lipidno pregrado najdemo na povrhnjici, tik nad roženo plastjo kože (stratum corneum). To je kožna bariera. Sestavljena je iz znoja, kožnega loja, odmrlih kožnih celic. Pri pH vrednostih med 4.1 in 5.9 ta zaščitna pregrada optimalno deluje in opravlja svojo nalogo. Zdaj ti je že jasno, da je pH zdrave kože bolj na kisli strani (drugače bi tej zaščitni plasti rekli bazični oz. alkalni plašč).

Koža je izjemen organ in zna sama vzdrževati primeren (kisel) pH. To počne s kombinacijo sebuma, mikroorganizmov (mikrobiom kože) in vlažilcev (aminokislin).

pH kozmetičnih izdelkov

Razvijalci kozmetičnih formulacij imamo pri pH-ju izdelkov v mislih dva vidika:

1) pH mora biti primeren za kožo in tip izdelka
Kozmetični izdelki imajo praviloma nižji (kisel) pH. Previsok (bazičen) pH običajno ni dober za kožno bariero. Vpliv ima tudi način uporabe izdelka – se spere ali ostane na koži?

2) primeren mora biti za aktive, ki so v njem
pH izdelka mora podpirati aktive v raztopini. Nekateri imajo zelo širok razpon delovanja in pH ni tako bistven, pri drugih pa napačen pH lahko povzroči popolno nevtralizacijo aktiva (npr. AHA kisline ali askorbinska kislina v visokem pH-ju povsem odpovejo).

Pri razvoju izdelkov se hitro zgodi, da je pH po zgornjih merilih neprimeren, zato se v kozmetične izdelke dodajajo sestavine, ki pH dvignejo ali spustijo na primerno raven. V INCI seznamu (saj jih pogledaš, kajne?) boš v ta namen najpogosteje našla npr. natrijev hidroksid (sodium hydroxide) ali mlečno kislino (lactic acid).

Kakšen pH naj izberem?

V praksi imajo kozmetični izdelki pH med 3 in 7. Takole čez palec je to dobra izbira za tvojo kožo, saj takšni izdelki ne oz. minimalno vplivajo na pH kislinskega plašča tvoje kože.

Naj tvoj cilj ne bo točno določen pH (npr. ni smiselno razmišljati o rutini, kjer bodo vsi izdelki imeli pH 5), saj je to pri izdelkih nemogoče – nekateri že iz vidika aktivov potrebujejo drugačen pH. Tvoj cilj na bo ohranjanje kislinskega plašča kože, kar je povsem izvedljivo z dobrimi izdelki različnih (kislih) pH-jev.

Bazični oz. alkalni izdelki naredijo več škode, kot zelo kisli. Čeprav lahko zelo kisli izdelki povzročajo iritacije, pa alkalni motijo funkcije kožne bariere. Rezultat je izsušena koža, porušena kožna bariera, razvoj mikroorganizmov in poslabšanje težav s kožo. Dober primer so naravna trda mila, ki imajo večinoma pH med 9 in 10. Čeprav boš na spletu zasledila, kako dobra so za kožo, je to povsem skregano z znanjem o koži obraza.

Zdrava koža

Kot vedno, jo tudi pri pH-ju najbolje odnesejo tisti brez kožnih težav. Zdrava koža z močno bariero prenese in popravi veliko napak. Največja škoda se običajno dela s čiščenjem: dolgotrajna uporaba alkalnih čistilcev (trda mila, slabi čistilci) zagotovo poruši kožno bariero. Če ti to “uspe”, boš situacijo najhitreje rešila z zamenjavo čistilcev – koža bo kmalu sama vzpostavila primeren pH.

Pri zdravi koži na kratek rok zagotovo ne bo težav niti s povsem zgrešenim pH, zato naj te to ne skrbi preveč.

Problematična koža

Pri spopadanju s kožnimi težavami ima pH večjo težo. Ohranjanje primernega pH-ja kože omogoča razvoj zdravega kožnega mikrobioma, kar je kritično pri aknah, vnetjih in drugih kožnih težavah, povezanih z mikroorganizmi na koži. Neprimeren pH namreč spodbuja rast “napačnih” bakterij in zavira razvoj komenzalnih (“dobrih”) bakterij. To je ravno obratno od tega, kar želimo.

Motnje kislinskega plašča lahko vodijo do vnetij (dermatitis), dehidrirane kože (koža, ki je hkrati suha in mastna), preobčutljivosti kože, tudi aken. Sploh pri koži, nagnjeni k ekcemom ali atopičnemu dermatitisu, je lahko pH povišan, kar le še poslabšuje situacijo. Z vpostavitvijo primerno kislega okolja na koži spodbudimo naravne procese, ki krepijo kožno bariero (nekaj jih najdeš spodaj v zadnjem poglavju).

Bolj zrela koža

Bolj zrela koža ima lahko višji pH, zato imajo lahko preveč alkalni izdelki večji vpliv na kožno bariero. S starostjo kože se zmanjšuje tudi naravni vlažilni faktor in količina sebuma, kar še dodatno vpliva na zmanjšano delovanje kožne bariere. Zaradi tega je toliko bolj pomembno, da pri bolj zreli koži preverimo pH predvsem čistilcev.

Čistilci so nekaj posebnega

Izdelki, ki imajo običajno največ vpliva na kislinski plašč kože, so čistilci. Že v osnovi so bolj “agresivni” do kože, ker je njihov namen pač čiščenje – to pomeni, da morajo s površine kože nekaj odstraniti. Vodni čistilci so eden redkih izdelkov, kjer moraš biti bolj pozorna na pH.

Uporabljaj le vodne čistilce, ki imajo pH pod 6. Če pH ni naveden, vprašaj znamko. Tako zagotoviš, da čistilec ne ruši naravnega pH-ja tvoje kože in s tem pomembnih zaščitnih procesov.

Včasih so imeli vodni čistilci višje pH vrednosti, zato smo po njihovi uporabi uporabile še tonik. Ta je imel nižji pH in ponovno uravnovesil pH kože. Danes to ni več potrebno, toniki so vse manjkrat v rutinah, saj imamo drugačne čistilce. Še enkrat pa poudarjamo: trda mila, predvsem naravna, imajo zelo visok pH in niso primerna za čiščenje obraza.

Oljni čistilci so seveda druga zgodba. Pri njih pH ni relevanten in imajo manj vpliva na kislinski oz. zaščitni plašč kože. To je tudi razlog, zakaj je dvojno čiščenje tako priljubljeno. Oljni čistilec je povsem neagresiven do kože, zato dvojno čiščenje daje odlične rezultate brez “dvojnega” obremenjevanja kože.

Kaj pa pH in učinkovitost izdelkov?

Uporabnice kozmetike pogosto iščemo prav specifične aktive (npr. vitamin C, AHA kisline …). Od takšnih izdelkov pričakuješ še nekaj drugega, kot le npr. vlaženje kože. Za učinek ni dovolj, da izdelek samo vsebuje želeni aktiv – formulacija mora biti primerna za njegovo delovanje. To vključuje tudi primeren pH. Zgrešen pH formulacije lahko povzroči popolno neučinkovitost aktiva.

V Miss Alice se nam to zdi zelo spregledan vidika razvoja. Hitro se zgodi, da izdelek na papirju zveni odlično, v praksi pa je neučinkovit, saj ima povsem zgrešen pH. Iz tega vidika je pH kritičnega pomena – tu je spet glavno merilo kredibilnost znamke. Znamka, ki ve, kaj dela, takšnega “deaktiviranega aktiva” enostavno ne bo dopustila.

Spodnja ilustracija prikazuje primerne pH razpone za nekaj priljubljenih aktivov. Tega ti seveda ni potrebno znati na pamet – želimo ti le pokazati, da je pH včasih celo bolj kot za kožo pomemben za stabilnost in učinkovitost aktivov.

Zakaj je pomembno ohranjanje kislega okolja na koži?

Kislo okolje koži omogoča vrsto procesov za ohranjanje zdrave in delujoče kožne bariere. Med njimi so npr.:

  • proces diferenciacije keratinocitov
  • aktivacija lipidov oz. proizvodnjo ceramidov (encimi, odgovorni za to, potrebujejo kisel pH)
  • ohranjanje vlažnosti v koži (NMF – naravni vlažilni faktor)
  • vzdrževanje mikrobioma kože (previsok pH lahko zavre razvoj “dobrih” bakterij in izpodrinejo jih patogeni mikroorganizmi)

Ti procesi niso vse, kar se v koži dogaja. Z njimi ti želimo le pokazati, da je samozaščitno ravnanje kože res nekaj posebnega in si lahko prav ponosna na svojo kožo!

Koža zna sama vzpostavljati primeren pH (če želiš zdolgočasiti goste na svoji naslednji zabavi, lahko govoriš o nevtralizacijski sposobnosti kože oz. njeni puferni kapaciteti). Prav dosti ji pri tem ni potrebno pomagati, zato samo poskrbi, da je pri tem ne oviraš (glej zgornje poglavje o čistilcih).

Hej, na Miss Alice uporabljamo piškotke za spremljanje uporabe spletne strani, oglaševanje in beleženje obiska.

Več o tem